Berikut Fakta Seputar Pesawat Eksperimental Berbentuk UFO

Berikut Fakta Seputar Pesawat Eksperimental Berbentuk UFO

Berikut Fakta Seputar Pesawat Eksperimental Berbentuk UFO – Pesawat eksperimental adalah pesawat yang dimaksudkan untuk menguji teknologi dirgantara dan konsep desain baru atau pesawat yang dibuat sendiri oleh amatir penerbangan. Istilah “pesawat percobaan” juga memiliki arti hukum.

Biasanya digunakan untuk merujuk pada pesawat yang diterbangkan dengan sertifikat kelaikan udara kategori eksperimental. UFO atau Unidentified Flying Object mungkin kita pernah mendengarnya, entah itu dari internet, televisi, ataupun buku. Nah, seperti yang kita ketahui bahwa bentuk UFO identik dengan bentuk piringan yang bisa terbang.

Namun, UFO yang kita kenal selama inipun masih sebatas fiksi dan legenda yang belum bisa dibuktikan. Sementara itu, sebenarnya manusia diketahui sempat mengembangkan sebuah pesawat eksperimental bernama VZ-9 Avrocar dengan bentuk serupa dengan UFO yang kita kenal. VZ-9 Avrocar juga terbilang unik karena desain dan teknologi yang berbeda dari pesawat pada umumnya.

1. Pengembangan yang berawal dari Proyek-Y
Fakta VZ-9 Avrocar​​​​​​​, Pesawat Eksperimental Berbentuk UFO

Proyek pengembangan VZ-9 Avrocar diketahui berawal dari inisiatif beberapa industri dirgantara terhadap pengembangan dari pesawat yang dapat lepas landas dan mendarat secara vertikal atau yang juga dapat disebut sebagai Vertical Take Off and Landing (VTOL). Pada saat itu, pabrikan pesawat Avro Canada dengan arahan John Carver Frost pun turut serta dalam pengembangan pesawat VTOL.

Hingga pada tahun 1952 Dewan Riset Pertahanan Kanada mendukung secara finansial proyek tersebut, sampai kemudian satu tahun kemudian yakni 1953 mock-up untuk proyek-Y selesai. Namun proyek tersebut menjadi tersendat karena proyek yang dirasa terlalu mahal. Sementara itu, pada akhir 1953 sekelompok ahli pertahanan dari Amerika Serikat yang datang mengunjungi Avro Canada mulai tertarik dengan proyek itu.

Hingga pada tahun 1955, Angkatan Udara Amerika Serikat mulai mendanai proyek tersebut hingga akhirnya Avrocar berhasil terbang dan diuji pada tahun 1959.

2. Dirancang untuk peran seperti jet tempur
Fakta VZ-9 Avrocar​​​​​​​, Pesawat Eksperimental Berbentuk UFO

Selama pengembangan Avrocar, Angkatan Udara Amerika Serikat yang mendanai proyek Y mulai mengintegrasikanproyek tersebut dengan proyek 1794. Dimana proyek tersebut mengarah ke dalam pengembangan pesawat tempur supersonik dengan bentuk piringan terbang yang besar.

Desain dari pesawat itu juga sempat diusulkan untuk memenuhi spesifikasi yang diminta oleh Angkatan Laut Amerika Serikat walaupun pada akhirnya ditolak. Sampai pada tahun 1956, Angkatan Darat AS mulai mengambil bagian dalam proyek tersebut dan mulai tertarik dengan Avrocar dan juga menjulukinya sebagai ‘Jeep Terbang’ dan ingin mengantikan peran helikoter dengan Avrocar.

3. Dipiloti oleh dua orang dan cukup sulit untuk dikendalikan
Fakta VZ-9 Avrocar​​​​​​​, Pesawat Eksperimental Berbentuk UFO

Seperti pesawat tempur pada umumnya, VZ-9 Avrocar dipiloti oleh satu hingga dua orang. Kedua awak tersebut ditempatkan di dua sisi area piringan Avrocar. Namun, pada kenyataannya dalam banyak pengujian dan penerbangan Avrocar seringkali hanya dipiloti oleh satu orang saja.

Selain itu, Avrocar juga dikenal sulit untuk diterbangkan. Pilot uji Avro Canada Peter Cope, pilot proyek Angkatan Udara AS Walter J. Hodgson dan Kepala Uji Coba NASA Fred J. Drinkwater III, yang mana semuanya telah menerbangkan Avrocar, mengakui bahwa Avrocar sebagai pesawat yang sulit untuk diterbangkan.

4. Memiliki desain piring terbang yang ikonik
Fakta VZ-9 Avrocar​​​​​​​, Pesawat Eksperimental Berbentuk UFO

Tak dapat dimungkiri, bahwa hal yang paling menarik perhatian dari VZ-9 Avrocar adalah berkat desain piringan terbangnya yang ikonik. Hal tersebut pun mengingatkan kita pada bentuk UFO di film-film fiksi ilmiah yang berkaitan dengan alien.

Walaupun begitu, di balik keunikan dari bentuk dan desainnya, Avrocar diketahui cenderung dikategorikan sebagai pesawat eksperimental yang cukup rumit untuk dikembangkan. Dengan desain yang begitu rumit sekaligus unik, pada akhirnya juga timbul banyak masalah-masalah teknis yang menimpa Avrocar.

5. Hanya diproduksi sebanyak dua unit
Fakta VZ-9 Avrocar​​​​​​​, Pesawat Eksperimental Berbentuk UFO

Pada bulan Mei 1959, Avrocar untuk pertama kalinya mulai diluncurkan. Hingga mulai melakukan pengujian pada bulan Juni hingga Oktober 1959. Namun, saat pengujian Avrocar pertama tersebut kinerjanya sangat tidak memuaskan, karena masalah teknis yang menyebabkan Avrocar itu memiliki daya angkat yang lemah.

Avrocar yang kedua selesai pada Agustus 1959 dan mulai melakukan pengujian pada bulan September, namun lagi-lagi timbul masalah baru. Hingga akhirnya masalah teknis tersebut dapat diatasi dengan beberapa modifikasi sehingga pada pengujian dari November hingga Desember Avrocar dapat terbang dengan cukup baik. Adapun jumlah produksi dari Avrocar yang diketahui hanya dua.

6. Proyek dibatalkan hingga akhirnya di museumkan
Fakta VZ-9 Avrocar​​​​​​​, Pesawat Eksperimental Berbentuk UFO

Selanjutnya, pada tahun 1960 kedua Avrocar kembali menjalani serangkaian modifikasi secara menyeluruh. Hingga kemudian pada bulan April dan Juni 1961, Avrocar kembali diuji dan menghasilkan kinerja yang lebih memuaskan, dengan kecepatan yang meningkat dan fitur pengandali yang lebih stabil.

Namun, dana dari proyek tersebut pun tidak dapat memenuhi modifikasi lebih lanjut dari Avrocar. Sehingga pada Desember 1961, proyek tersebut akhirnya dibatalkan. Kemudian, mulai dimuseumkan di Museum Nasional dan Luar Angkasa Nasional Maryland pada tahun 1966.

Di Amerika Serikat, ini juga mencakup sebagian besar pesawat buatan sendiri, banyak di antaranya didasarkan pada desain konvensional dan karenanya hanya dalam kategori eksperimental karena pembatasan tertentu dalam pengoperasiannya.

Istilah pesawat penelitian atau pesawat uji, sebaliknya, umumnya menunjukkan pesawat yang dimodifikasi untuk melakukan studi ilmiah, seperti penelitian cuaca atau survei geofisika, mirip dengan kapal penelitian.