Deretan Para Astronot Terbaik yang Pernah Ada di Dunia

Deretan Para Astronot Terbaik yang Pernah Ada di Dunia

Deretan Para Astronot Terbaik yang Pernah Ada di Dunia – Antariksawan (lazim disebut astronaut atau kosmonaut) adalah sebutan bagi orang yang telah menjalani latihan dalam program penerbangan antariksa manusia untuk memimpin, menerbangkan pesawat, atau menjadi awak pesawat antariksa.

Istilah “astronaut” juga kadang digunakan untuk merujuk secara spesifik kepada antariksawan yang berasal dari Amerika Serikat atau negara sahabat, berbeda dengan seorang kosmonaut yang berasal dari Uni Soviet / Rusia.  Dunia luar angkasa memang menarik untuk dijelajah. Sayangnya tak semua orang bisa dnegan mudah menjelajah luar angkasa.

Berbagai pengetahuan terkait tata surya tak lepas dari peran para astronot  yang mempelajarinya. Para astronot mengabdikan dirinya menjelajah luar angkasa demi mempelajari kehidupan berbagai benda di tata surya. Beberapa astronot juga tercatat memiliki pencapaian yang bagus hingga menjadi astronot terbaik di dunia. Alhasil nama mereka selalu dikenang karena prestasinya.

Yuri Gagarin

Biografi Yuri Gagarin, Manusia Pertama di Luar Angkasa

Yuri Gagarin adalah astronot pertama dunia yang menjelajah luar angkasa. Pada 12 April 1961, Yuri Gagarin terbang bersama pesawat Vostok 1 di Kosmodrom Baikonur. Meskipun astronot terbaik dunia itu sepenuhnya dilatih untuk misi tersebut, tidak ada yang mengetahui dan memastikan apakah dirinya akan sukses atau gagal.

Begitu kaki Gagarin menginjak kembali bumi, ia menjadi pahlawan internasional. Prestasinya dikenal di seluruh dunia. Dia telah menyelesaikan apa yang belum pernah dilakukan manusia lain sebelumnya. Keberhasilan penerbangan Yuri Gagarin ke luar angkasa membuka jalan bagi semua eksplorasi antariksa di masa setelahnya.

Setelah penerbangan pertamanya yang sukses ke luar angkasa, Gagarin tak pernah lagi dikirim ke luar angkasa. Sebagai gantinya, dia membantu melatih astronot generasi selanjutnya. Pada 27 Maret 1968, Gagarin menguji coba sebuah jet tempur MiG-15. Nahas pesawat tersebut jatuh ke tanah, dan membunuh Gagarin seketika.

Gordon Cooper

File:Gordon Cooper Jr. - cropped.jpg - Wikimedia Commons

Gordon Cooper merupakan bagian dari kelompok “Mercury Seven” atau kelompok pertama astronot Amerika Serikat yang tergabung dalam proyek Mercury. Ia memulai misi pemecah rekor pada Mei 1963 hingga tercatat sebagai astronot terbaik di dunia.

Saat ia terlibat dalam misi Murcury 9 (Faith 7), ia mengalami kendala di luar angkasa. Coper memutuskan untuk mengambil kendali manual untuk menuju atmosfer, mengikuti pola bintang. Sedikit saja ia lengah, ia bahkan tak akan bisa kembali ke Bumi.

Pesawatnya bahkan mengalami suhu yang meningkat tajam hingga kadar karbon dioksida yang juga tinggi. Namun berkat keahliannya, Cooper berhasil melalui rintangan itu.

Neil Amstrong

Rahasia Kematian Neil Armstrong dan Uang 'Tutup Mulut' Rp58 M

Anda mungkin tak asing lagi dengan Neil Amstrong. Astronot terbaik di dunia ini dikenal sebagai manusia pertama yang menginjakkan kakinya di Bulan.

Amstrong kala itu memang tak mudah untuk melangsungkan misi ke Bulan. Sebagaimana Gagarin dan Cooper, Amstrong memiliki keberanian ketika ia melangsungkan misi Gemini 8 pada 1966 bersama David Scott.

Misi Gemini 8 dimaksudkan untuk docking pertama dari dua wahana ruang angkasa di orbit. Namun ketika pesawat mulai berputar, mereka kehilangan kendali sehingga Armstrong dan Scott dipaksa untuk bertahan dalam sementara di luar angkasa.

Saat sebuah roket pendorong wahana macet dalam kondisi terbuka, pesawat yang membawa Amstrong dan Scott itu berputar-putar di angkasa. Armstrong kemudian menggunakan sistem cadangan, menghentikan perputaran pesawat, lalu melakukan pendaratan darurat di Samudra Pasifik.

Buzz Aldrin

Jangan Cuma Kenal Neil Armstrong, Nih Buzz Aldrin, Astronot NASA Masih  Hidup dan Sering Muncul di Film! - Semua Halaman - Hai

Buzz Aldrin adalah orang kedua yang berjalan di Bulan pada Juli 1969 setelah Neil Amstrong. Ia juga menjadi salah satu tokoh terkemuka dalam eksplorasi ruang angkasa, bahkan rumor menyebut Aldrin seharusnya menjadi orang pertama yang berjalan di Bulan.

Sebelumnya ia juga telah menjelajah luar angkasa pada 1966 dalam misi Gemini 12. Pada penerbangan perdananya, ia berada di luar angkasa selama 5,5 jam.

Setelah pensiun dari NASA, ia mendapat kepercayaan memimpin sekolah pilot Angkatan Udara Amerika serikat di California. Meski pensiun, Aldrin tetap menyuarakan eksplorasi ruang angkasa. Pada 1972, ia juga pensiun dari tugas aktif militer

Sally Ride

Mengenal Sally Ride, Astronaut Perempuan AS Pertama yang Pergi ke Luar  Angkasa - Semua Halaman - National Geographic

Sally Ride adalah astronot pertama Amerika Serikat yang menjelajah luar angkasa. Secara global, Sally Ride merupakan astronot perempuan ketiga yang mengangkasa setelah Valentina Tereshkova dan Svetlana Savitskaya asal Uni Soviet.

Saat usianya 32 tahun, Sally menjadi astronot AS termuda yang pernah mencapai luar angkasa. Ia bertugas menyelidiki kecelakaan Space Shuttle Challenger dan Columbia pada 1983.

Astronot terbaik di dunia ini memiliki peran penting dalam investigasi tersebut. Sally Ride merupakan ahli keamanan ruang angkasa dan menjadi satu-satunya orang yang bertugas di dewan investigasi untuk menyelidiki kedua kasus itu.

Selanjutnya astronot perempuan itu merilis Sally Ride Science, sebuah organisasi yang didedikasikan untuk memberikan pendidikan sains bagi anak-anak Semenjak tahun 2003 dikenal pula istilah taikonaut (meski bukan istilah resmi pemerintah Tiongkok), untuk antariksawan dari Tiongkok. Taikonaut pertama adalah Yang Liwei.

Antariksawan-antariksawan pertama, baik di AS maupun Uni Soviet, biasanya merupakan pilot pesawat tempur (umumnya pilot-pilot penguji) dengan latar belakang militer. Antariksawan militer biasanya menerima tanda kualifikasi khusus, dikenal di AS dengan nama Astronaut Badge setelah menyelesaikan latihan dan mengikuti penerbangan ke luar angkasa.

Lebih dari 32 negara sudah pernah mengirimkan antariksawannya ke luar angkasa. Hingga kini (April 2007), sembilan belas antariksawan telah tewas dalam misi perjalanannya, dan setidaknya sepuluh antariksawan telah meninggal dalam kecelakaan latihan di darat.